Lançado há pouco mais de 8 meses, o satélite meteorológico GOES-16 — controlado pela agência espacial norte-americana e pela NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) — não demorou para mostrar a que veio. As primeiras imagens divulgadas revelaram perspectivas fascinantes do nosso planeta, com uma resolução consideravelmente superior aos registros dos seus antecessores.

Pioneiro de uma nova geração de satélites de observação e previsão do clima, o equipamento está posicionado na altura da linha do Equador a cerca de 35 mil quilômetros da Terra. Seus sensores são capazes de detectar, em questão de minutos, diferentes tipos de estruturas e compostos na atmosfera, como nuvens de chuva ou cinzas vulcânicas. A seguir, você confere algumas das imagens que o aparelho já capturou:

1. Perspectiva completa do continente americano

2. Aqui, vemos a formação de tempestades no sul da Argentina

3. Região setentrional do continente capturada durante o último inverno no Hemisfério Norte

4. Assim como acontecia com seus antecessores, a Lua servirá para calibrar a câmera do satélite

5. Vista do Golfo do México e do Mar do Caribe

6. Costa oeste do México e dos Estados Unidos

7. No canto direito da imagem, a camada de areia do deserto do Saara

8. Representação do satélite situado a cerca de 35 mil quilômetros da Terra

9. Imagens do lançamento do equipamento, ocorrido em novembro de 2016