Ao longo da História, os exércitos sempre encontraram no uso de animais uma maneira de ganhar vantagem sobre os seus inimigos. Das tropas cartaginenses compostas de guerreiros e elefantes que derrotaram o Império Romano há 2,2 mil anos aos pombos-correios que foram cruciais para a comunicação durante a Primeira Guerra Mundial, eles foram essenciais para as conquistas que alteraram os rumos da humanidade.

Nos bastidores, eles também desempenharam papéis igualmente importantes. Segundo relatos de veteranos de guerra, era comum vê-los em navios e quartéis militares sendo utilizados não só no controle de pragas, mas também ajudando os soldados a se distraírem dos horrores dos campos de batalha. A seguir, você confere alguns registros da atuação pouco lembrada desses animais nos conflitos que mudaram o mundo:

1. Animal de carga em tempos de guerra, neste registro um burro é visto com um lançador de foguetes amarrado às suas costas, em 1930, na Turquia

2. Aqui, um burro aparece ao lado de dois soldados alemães na Primeira Guerra Mundial, em 1915

3. No mesmo ano, um cão do exército alemão atravessa uma trincheira carregando uma mensagem que estava presa em sua coleira

4. Os pombos foram importantes meios de transporte de mensagens durante a Primeira Guerra Mundial, como mostra esta foto de 1918

5. Dois combatentes e seus parceiros caninos ao leste da Prússia — atual território alemão —, em 1932

6. Um filhote de gato no ombro do piloto da Força Aérea Real do Reino Unido, em meados de 1944

7. Na Ásia, os elefantes eram usados para transportar pessoas e suprimentos, já que, diferentemente dos jipes e de outros veículos, não atolavam nos pântanos

8. Os camelos também foram utilizados para transportar pessoas, como mostra essa fotografia feita no Egito

9. Aqui, soldados britânicos colocam munições em um pacote que seria transportado por um cão militar chamado Mark, em 1941

10. Até mesmo macacos viravam animais de estimação, como se vê nesta imagem de 1918

11. Os fuzileiros dos Estados Unidos atravessando, com seus cachorros, as selvas da ilha de Boungainville, no oceano Pacífico

12. Elefantes de circo ajudam nas operações de limpeza de Hamburgo, na Alemanha, depois de a cidade ter sido bombardeada, em 1940

13. Neste registro de 1918, vemos uma cabra e um cachorro divertindo os marinheiros norte-americanos

14. Wojtek foi um urso adotado por um pelotão do exército polonês, em 1944, na Segunda Guerra Mundial; três anos depois, ele seria doado ao zoológico da capital escocesa, Edimburgo

15. Até hoje, os animais são usados em várias operações militares: este rato, por exemplo, é treinado para detectar, através do olfato, minas terrestres na Tanzânia